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美国的物价——访美随感(二)

时间:2010-01-06 16:31来源:学校服务处 作者:徐晶磊 点击:
动身去美国之前,有朋友跟我说:去美国除了钱和信用卡,什么也不用带,美国的东西很便宜。 对此,我半信半疑。毕竟,根据2008年的数据,美国的人均年收入(全美国民)为3.76万美元(世界排名第4)、中国2008年人均年收入(全国居民)仅1100美元(世界排名109位),美国
  

   动身去美国之前,有朋友跟我说:“去美国除了钱和信用卡,什么也不用带,美国的东西很便宜。”对此,我半信半疑。毕竟,根据2008年的数据,美国的人均年收入(全美国民)为3.76万美元(世界排名第4)、中国2008年人均年收入(全国居民)仅1100美元(世界排名109位),美国人均收入是中国的34倍。美国的物价怎么可能比中国低呢?
  不过我还是办理了双币信用卡(虽然最终还是没有派上用场),因为此行的目的主要是参观回访友好学校,所以并没有准备购买很多东西,而且对美国的物价是高是低仍然将信将疑。到美国以后才发现,除了人工服务的项目(比如理发、洗衣、出租车),绝大部分商品的价格(兑换成人民币)要比中国便宜。有些商品的价差之大,令人匪夷所思。这里的商品标价都是税前价,美国境内各个州的税率是不一样的,一般在4%—10%之间不等,各州的税率相差很大,比如我们这次去的友好学校所在的俄克拉荷马州的税率是9.75%,我们回来经过的夏威夷州的税率是4.75%(旅游城市可能税率要低一些,这样能吸引更多的游客),在俄克拉荷马市的一个购物中心,我见到了那些国内卖得昂贵的品牌,在以很低的价格出售。在国内一套上千元左右的雅诗兰黛和倩碧的化妆品,在这里用三分之一钱就可以买到。意大利产的名牌皮包和皮鞋同样如此。牛仔衣更便宜。lee或Polo的牛仔裤,一般而言,便宜的十几美金,贵点的二十多美金。
  汽车、家用电器类商品更便宜。日本产的雷克萨斯越野车的价格,美国的售价为29000美元,而在国内的价格,听一位朋友介绍,大致在80万元人民币以上。一般情况下,同样品牌同样配置的车,美国的要比国内的便宜一半左右。美国人购车,一半是美国本土产的品牌,如福特,凯迪拉克,一半是日本车,如本田,丰田,韩国的现代和起亚也有一些,不过很少。商场里可以看到“Made In China”的商品,主要是纺织类产品、日用品和电子类产品,而且价格比同类不同产地的商品价格要低很多,陪我们的翻译劝我们多买些袜子,说是供应到外国的产品质量要远远高于中国国内——这种感觉令人有点难过。
  在美国购物尽管放心,不管买中国产品还是其他国家的产品,质量都有保障,并且,服务非常好,我在美国的同学说在规定期限内可以退货或者调换,商家仍会热情接待。很多人在圣诞节前买了节日的衣服和装饰,等过了圣诞再推给商家,在这里是再正常不过的事情。而且美国购物不用担心买到假货,因为一旦售假,商家会因此倾家荡产,这里管假货的部门是联邦调查局,可能相当于我们的国家安全部。所以,听翻译讲,中国人到美国后,即使平常不太喜欢购物的,也忍不住买些东西。他们很惊诧:“这里的东西怎么会比国内便宜这么多?”我可以感觉到他们心中的不平衡。是的,连我自己都有种酸楚的感觉。如果不是这一次亲历,我哪里想得到,我们在承受着怎样的物价?
  再谈一下旅店住宿和餐饮的价格。我们前后住了三个酒店,每天的价格大致在80美元左右,而且旅店提供免费无线上网。听同学说,住宿最便宜的是拉斯维加斯,当地的酒店之豪华令人惊叹,而价格却非常便宜,一般在30美元左右,意在吸引更多人前去旅游、赌博。 
  我们在俄克拉荷马市一般都是在中餐馆吃饭,一般四、五个人点了鱼、虾、牛排等,每个菜的平均价格大致在6—7美元左右,分量很足。在洛杉矶,在同学带我们去了一家台湾人开的快餐店,两菜一汤3美元,三菜一汤4美元,四菜一汤5美元,同学点了一份5美元的,因分量太足而没有吃完,同学很自然的要了一个打包袋,带回家。想到学校里学生餐盘里顿顿剩下的饭菜,相比真是非常的汗颜。顺便提一句,我的这位高中同学现在是美国Norris国立癌症研究所和全美最大的医疗诊断公司Quest Diagnostics的高级专家,但光从外表绝对看不出来,衣着很朴素,开一辆七年的丰田佳美。据他介绍,美国人的消费观念崇尚实用主义,并不追求名牌,许多名牌只是为了出口去赚外国人的钱。
  美国汽油的价格也比中国便宜,美国的油价以加仑计量(1加仑=3.785升),1加仑汽油是2.799美元,按当前6.84的汇率来算,1升油相当于人民币5.06元,这样折算以后,绝对价格也比中国略低一点。当然,中美油价不能简单这样对比,美国的油品质量更高一些;中国养车要缴纳养路费等各种费用,而且,收费公路如林,逃都逃不脱。(据说,全世界收费公路14万公里,其中10万公里在中国,占全世界70%)。而在美国,绝大部分公路包括高速公路都是免费的(美国的高速公路叫freeway,免费的,可谓名副其实)。我们在美国期间的感觉就是出门就是高速公路,在俄克拉荷马市,从这个乡村到另一个乡村,驱车在路上,感觉就像在高速公路上。在美国,体验最深的是速度!一辆辆汽车,飞快地奔驰,耳边是嗖嗖的声音。坐在车里,里程表上显示的速度是70—80英里/小时(1英里=1.61公里),相当于112—128公里/小时,刚开始的时候我感觉有点紧张,几天后才慢慢适应。在我看来,由于没有收费公路,人们以一种更高的速度和效率到达目的地。人们开着车子从去距离城市几十英里以外的OUTLOOK购物,从城郊的寓所开车去城中心的体育场馆看NBA是再正常不过的事情,他们计算的是时间,而不是汽油。由于油价相对便宜(一般情况下,一辆越野车加满油花费40美元),所以美国人并不在乎汽车排量的问题,随处听见的是汽车引擎的轰鸣声。另外更有趣的是,在洲际公路上开着的不仅有汽车,还有摩托车,翻译介绍说那些人是哈雷一族(哈雷摩托车的售价不比一辆宝马便宜多少),那些人开摩托主要是为了拉风。
  值得一提的还有美国的房价,我们在美国看到的没有高楼大厦,就连洛杉矶这样的城市几幢高楼也都只是占城市一角,名曰Downtown。满眼看到的都是平房,就是我们国内所说的别墅,均价大概在20万-30万美元,视具体的地理位置有所差异,和国内不同的是,这里的房子都是装修好的,地板,花园,就连家具也包括在内了,和国内一比,我们就不得不佩服中国房地产开发商的经济头脑了,同时我们又会怀疑美国的房产开发商是不是脑子都坏了呢?美国的房价以纽约为最贵,加州的就业机会多,房价也相对高些。主要由就业、治安、环境、购买力等因素所决定。对亚裔美国人来说,距离学校近的位置更重要,因而,房价也会高些——亚洲移民更重视对子女的教育。
  以前我总是纳闷为什么这么多人渴望去美国,通过这次美国之行,我总结了一下,可能是作为老牌资本主义国家,美国建立了高收入、低物价、健全的社会保障体系,是美国公民愿意消费、敢于消费甚至超前消费的根本原因。作为一位深爱这个国家的普通公民,我多么希望自己的祖国变得足够强大,而这一切,都需要有民富这一前提,民富才能真正启动内需,才能真正实现民族的伟大复兴……
  以上在美国的感悟,大部分都是亲身经历,小部分是听在美国生活了6年以上的华侨介绍的,这只是我在美国的一些见闻。美国不是天堂,但是,我们要汲取好的方面,经常对照别人的优点才能更清晰地看到自己的不足。尽管非常努力,但由于在美国停留时间有限,接触人有限,本人的知识和悟性有限,难免有不足或不够严谨之处,请读者们多多指正。

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